Acusan a Obispo de esc√°ndalo sexual


 

La reputación del Obispo Eddie Long, pastor de una de las congregaciones más grandes y más influyentes en el país se encuentra salpicada por un escándalo sexual. Cuatro jóvenes ex-miembros de su iglesia lo acusan de que en varias ocasiones los coaccionó mediante actos sexuales homosexuales y abusó de su autoridad moral cubriendo con dinero en efectivo los gastos de coches nuevos, alojamiento en hoteles y viajes de lujo.

Long ha negado las acusaciones en una carta enviada a una estaci√≥n de radio local y se ha comprometido a hacerles frente desde el p√ļlpito. Las acusaciones han sido explosivas debido a que el pastor Long se ha destacado por su estilo social conservador y ha estado arremetiendo contra la homosexualidad y pidiendo que se proh√≠ba el matrimonio entre personas del mismo sexo. Su iglesia, incluso organiza seminarios que prometen ‚Äúcurar‚ÄĚ a los homosexuales. Por lo tanto todos se preguntan: ¬Ņc√≥mo se puede estar en contra de la homosexualidad y supuestamente participar en ella?

Seg√ļn las acusaciones, provenien de miembros del grupo de adolescentes de LongFellows Youth Academy, (un exclusivo grupo de j√≥venes elegido por el propio obispo para ofrecerles asesoramiento espiritual). Long los gui√≥ a trav√©s de un ritual de uni√≥n, conocido como una ‚Äúceremonia de pacto‚ÄĚ, en la que el obispo les dio joyas y se juraron amor eterno citando las Escrituras con velas ceremoniales encendidas. En dicha ceremonia se recitaron vers√≠culos de la Biblia y el pastor se comprometi√≥ a protegerlos de cualquier da√Īo y los llam√≥ ‚Äúhijos espirituales‚ÄĚ.

Sin embargo, cuatro ex miembros del grupo ahora dicen que el verdadero propósito de la academia era proporcionar al obispo hombres jóvenes para mantener relaciones sexuales. Los hombres dicen que habían pasado la edad legal del consentimiento cuando el obispo los inició en este tipo de relaciones. Las acusaciones han sacudido la sociedad de la iglesia de Atlanta.

El obispo Long vive en Lithonia, un suburbio de Atlanta, donde ha construido su iglesia. A menudo se ve en un Bentley custodiado por guardaespaldas y tiende a usar ropa que muestran su físico musculoso. Usa gafas de sol Gucci, collares de oro, brazaletes de diamantes y relojes Rolex. Vive en una casa de 5.000 pies cuadrados con cinco dormitorios, que compró por $ 1.1 millones en 2005.

Su estilo de vida lujosa est√° en consonancia con su teolog√≠a. En sus sermones plantea que Dios quiere que sean ricos y afirma que Jes√ļs no era un hombre pobre. Su congregaci√≥n es la m√°s grande en Georgia y sus sermones televisados llegan a 170 pa√≠ses. En 2005, The Atlanta Journal-Constitution public√≥ los registros de impuestos que muestran que desde 1997 hasta 2000 que el obispo recibi√≥ $3 millones en salarios, la vivienda, un coche y otros beneficios de una organizaci√≥n sin fines de lucri que √©l controlaba. Para justificar su compensaci√≥n, el obispo explic√≥ a la prensa: ‚ÄúNo somos solamente somos una iglesia sino una corporaci√≥n internacional. No somos un grupo de predicadores ineptos que no podemos hablar y que todo lo que hacemos es bautizar ni√Īos. Yo trato con la Casa Blanca, con Tony Blair y con los presidentes de todo el mundo y soy pastor de una congregaci√≥n que maneja millones de d√≥lares‚ÄĚ.

Despu√©s que el art√≠culo sobre su compensaci√≥n fuera publicado, el obispo contrat√≥ a una firma de relaciones p√ļblicas y comenz√≥ una campa√Īa para mejorar su imagen que inclu√≠a programas de caridad para alimentar a los pobres, ayuda a las personas que luchan con las hipotecas e incluso a ofrecer cortes de pelo para las personas sin hogar. Los cr√≠ticos del Obispo Long y sus defensores est√°n esperando que de una explicaci√≥n de las acusaciones. Algunos miembros de la iglesia creen que √©l es la v√≠ctima de una campa√Īa de desprestigio por la gente que est√° a favor de los derechos de los homosexuales, un tema que fue atacado fuertemente por el obispo. Por otro lado algunos, se sienten traicionados.

El obispo Long naci√≥ en Charlotte, Carolina del Norte, donde su padre, Floyd Long, era un ministro bautista y due√Īo de una estaci√≥n de servicio de gasolina. En las entrevistas y sus libros, ha descrito a su padre como un bebedor y emocionalmente distante. ‚ÄúPara ser sincero, he estado trabajando para eliminar los tent√°culos de casi 40 a√Īos de dolor y las complicaciones que se me presentaron en contra de mi voluntad durante los primeros 12 a√Īos de mi vida, aunque mi padre era un predicador‚ÄĚ, escribi√≥ en su libro de auto-ayuda, ‚ÄúWhat a Man Wants, What a Woman Needs.‚ÄĚ [Lo que un hombre quiere, lo que una mujer necesita] publicado en 2002.

Long estudi√≥ negocios en la Universidad Central de Carolina del Norte, luego fue a trabajar como representante de ventas de la Ford Motor Company, pero fue despedido por inexactitudes en las cuentas de sus gastos. Se traslad√≥ a Atlanta para estudiar teolog√≠a y se convirti√≥ en el pastor de una peque√Īa iglesia en Jonesboro, Georgia. En 1987 se hizo cargo de New Birth Missionary Baptist Church, que s√≥lo ten√≠a 300 miembros y un peque√Īo edificio. Adopt√≥ una imagen moderna, utilizando la jerga y vestimenta de un magnate de hip-hop. Tom√≥ ideas de las iglesias evang√©licas y carism√°ticas y ampli√≥ su alcance a trav√©s de televisi√≥n por cable. La iglesia cuenta hoy con 25,000 miembros.

Long tambi√©n adopt√≥ la visi√≥n denominada ‚ÄúMuscular Christianity‚ÄĚ [Cristianismo muscular], que hace hincapi√© en que el hombre es un guerrero que act√ļa con autoridad espiritual y protector de la familia. Sus libros sobre las relaciones sugieren que los hombres entran en contacto con su ‚Äúhombre salvaje‚ÄĚ interior y canaliza sus instintos de lucha para tomar responsabilidad por sus vidas. Tambi√©n promueve el que las mujeres deben someterse a sus maridos. El obispo Long ha estado casado dos veces y tiene cuatro hijos. BJ Bernstein, abogado de los cuatro j√≥venes que afirman haber sido objeto de coacci√≥n en los asuntos sexuales con el obispo, dijo que el pastor ejerce una influencia paternalista y a veces autocr√°tica sobre los hombres j√≥venes.

Las cuatro denuncias presentadas en el tribunal describen cómo el obispo hizo arreglos para incluir a los jóvenes en la nómina de la iglesia y que se les proveyera automóviles. Dos de ellos también dijeron que habían recibido alojamiento gratuito en casas de propiedad de la iglesia, donde, dijeron, el obispo los visitaba para las sesiones de besos, sexo oral y masturbación. Las denuncias dicen que también los llevó de viaje a otras ciudades y al extranjero, compartiendo la habitación con ellos, con el conocimiento de varios funcionarios de la iglesia.

El abogado se√Īal√≥ tambi√©n que a los j√≥venes les dieron pasajes b√≠blicos para que se sintieran c√≥modos y hacerles creer que no eran homosexuales. El obispo Long sigue negando categ√≥ricamente todos y cada uno de estos cargos.

Fuente: Cristianos.com

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