El terremoto movi贸 a Jap贸n de lugar


Mapa satelital de Jap贸n antes y despu茅s del terremotoMapa satelital de Jap贸n antes y despu茅s del terremoto.

El poderoso terremoto de 8,9 grados en la escala de Richter que sacudi贸 a Jap贸n el pasado viernes movi贸 al pa铆s de lugar.

Jap贸n se desplaz贸 una distancia de tres a cuatro metros hacia el este, por lo que se encuentra ahora m谩s cerca de Estados Unidos y m谩s lejos de Rusia.

Tras registrarse el movimiento tel煤rico, una estaci贸n de GPS, ubicada cerca del epicentro en Sendai, se desplaz贸 casi 4 metros (13 pies), seg煤n datos del Servicio Geol贸gico de Estados Unidos, USGS (por sus siglas en ingl茅s).

Jap贸n es “m谩s ancho de lo que era antes”, dijo Ross Stein, geof铆sico del USGS.

Pero los cient铆ficos explican que no toda la isla principal del archipi茅lago japon茅s se movi贸 hacia el este.

Seg煤n el geof铆sico Kenneth W. Hudnut, del USGS, el cambio ocurri贸 mayoritariamente en 谩reas cercanas a la zona del epicentro, y las estaciones m谩s alejadas mostraron mucho menos movimiento.

Seg煤n explic贸 a BBC Mundo el geof铆sico Brian Baptie, del British Geological Survey, (Centro Brit谩nico de Inspecci贸n Geol贸gica) (BGS), este es un fen贸meno frecuente cuando ocurren megaterremotos, tambi茅n llamados terremotos interplaca.

Megaterremotos

Los megaterremotos ocurren en zonas de subducci贸n, en los l铆mites convergentes de las placas tect贸nicas, donde una se hunde para colocarse debajo de la otra.聽

Las fisuras provocadas por el sismo son visibles en las carreteras de Jap贸n.

Justo en una zona como esa ocurri贸 el terremoto del pasado viernes.

“En el caso del terremoto de Jap贸n, la placa del Pac铆fico, que converge en la costa este de la isla con la placa de Am茅rica del Norte, fue empujada y se coloc贸 por debajo de Jap贸n”, explica el geof铆sico Baptie a BBC Mundo.

Como ambas placas han estado juntas durante tantos a帽os, se acumula una gran cantidad de energ铆a, que se libera cuando hay una ruptura en la l铆nea divisoria entre ambas placas.

“En este caso la ruptura fue de unos 500 kil贸metros de longitud, y durante los aproximadamente 200 segundos que dur贸 el terremoto, las placas se rozaron una con la otra, y como promedio se distanciaron unos 10 metros”.

“Ese movimiento se conoce como desplazamiento cos铆smico, que result贸 en que Jap贸n se desplazara hacia el este por unos tres a cuatro metros”, explica el especialista del Reino Unido.

Otro resultado de este movimiento de las placas tect贸nicas fue que la altitud de la zona costera descendi贸 en unos 60 cm, lo cual permiti贸 que el tsunami generado tras el terremoto avanzara m谩s r谩pido y m谩s adentro del territorio.

Cambio en el eje de la Tierra

La ruptura fue de unos 500 kil贸metros de longitud, y durante los aproximadamente 200 segundos que dur贸 el terremoto, las placas se rozaron una con la otra, y como promedio se distanciaron unos 10 metros.

Brian Baptie, British Geological Survey

Adem谩s, el fuerte sismo inclin贸 el eje de la Tierra.

Cuando ocurren estos movimientos tan fuertes en la corteza terrestre, provocan cambios en la forma como se distribuye la masa del planeta.

Al redistribuirse el peso de la Tierra, se afecta el momento de inercia y se mueve el eje sobre el cual gira nuestro planeta, as铆 como su velocidad de rotaci贸n.

En este caso, cient铆ficos de la NASA calcularon que el eje de la Tierra se inclin贸 ligeramente unos 16 cent铆metros.

Seg煤n Richard Gross, un cient铆fico del Laboratorio de Propulsi贸n Jet de la agencia espacial estadounidense, NASA, este cambio representa que la duraci贸n del d铆a se redujo en 1,8 microsegundos (un microsegundo equivale a una millon茅sima de segundo).

Terremoto de Chile

Otros megaterremotos tambi茅n han ocasionado cambios como estos.

Efecto de los megaterremotos

  • Jap贸n, 8,9

Cambio en la inclinaci贸n del eje de la Tierra: 16 cm
Cambio en la duraci贸n del dia: 1,8 microsegundos

  • Chile, 8,8

Cambio en la inclinaci贸n del eje de la Tierra: 8 cm
Cambio en la duraci贸n del dia: 1,26 microsegundos

  • Terremoto de Sumatra, 9,1

Cambio en la inclinaci贸n del eje de la Tierra: 7 cm

El poderoso terremoto de magnitud 8,8 que sacudi贸 a Chile en febrero de 2010, acort贸 en 1,26 microsegundos la longitud de cada d铆a en la Tierra.

Adem谩s, el movimiento tel煤rico habr铆a inclinado el eje terrestre en unos 8 cent铆metros.

Este mismo c谩lculo se realiz贸 con el terremoto de Sumatra-Andam谩n de magnitud 9,1 en 2004, que pudo haber acortado la duraci贸n de los d铆as en 6,8 microsegundos e inclinado el eje terrestre en unos 7 cent铆metros.

clic Lea tambi茅n: Terremoto de Chile cambi贸 el eje de la Tierra

Pero el geof铆sico Bryan Baptie, consultado por BBC Mundo, recalc贸 que estos cambios no son inusuales y casi imperceptibles por el ser humano.

“Porque la Tierra siempre est谩 cambiando y la longitud del d铆a tambi茅n”, agrega.

Lo que tal vez es m谩s sorprendente sobre el terremoto de Jap贸n es cu谩n impredecibles son estos fen贸menos.

En los 煤ltimos 300 a帽os, ning煤n terremoto mayor de 8 grados de magnitud en la escala de Richter, hab铆a golpeado en la zona de subducci贸n de Jap贸n.

Y eso, seg煤n el experto, hizo que este movimiento tel煤rico se subestimara.

“Tal vez deber铆amos volver a evaluar la ocurrencia de megaterremotos en las grandes fallas tect贸nicas de la Tierra para poder en un futuro, predecir su ocurrencia”, concluy贸 el cient铆fico.

Tomado de BBC Versi贸n m贸vil

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