Fukushima emite radiaci贸n at贸mica como Chernobyl


Miles de personas est谩n siendo revisadas para verificar que no hayan sido expuestas a altas dosis de radiaci贸n emanadas de los reactores nucleares de la planta el茅ctrica de Fukushima, a causa del terremoto del 11 de marzo. -The Asossiated Press

Uno de los reactores de la planta nuclear se qued贸 sin agua

PARIS/TOKIO 鈥 La tarde del mi茅rcoles, cinco d铆as despu茅s del terremoto de 9 grados y posterior tsunami que devastaron el litoral de cuatro provincias en el noreste de Jap贸n, expertos advirtieron que la piscina de combustibles usados del reactor n煤mero 4 de la central el茅ctrica de Fukushima pod铆a secarse. Y que si eso llegaba a ocurrir, comenzar铆a a producir emisiones de radiactividad del mismo volumen que las de Chernobyl. Las malas noticias se cumplieron horas m谩s tarde y el mundo est谩 siendo testigo de una hecatombe.

Las barras de combustible utilizadas en el reactor n煤mero 4 siguen produciendo mucho calor. Se hallan en una piscina situada en la parte superior del reactor detenido para su manutenci贸n mucho antes del sismo y del maremoto.

Despu茅s de dos incendios en el edificio donde est谩 el reactor, la piscina se encuentra ya “casi al aire libre” y una elevada radiaci贸n se escapa, seg煤n destac贸 un responsable del Instituto franc茅s de radioprotecci贸n y de la seguridad nuclear (IRSN), Thierry Charles.

El comienzo de la fusi贸n

La alta temperatura caus贸 la evaporaci贸n y tsunami destruy贸 los tanques de combustible que alimentaban el sistema de ductos de agua que manten铆an llena la piscina. Las emisiones de radiactividad se van directamente a la atm贸sfera.

Poco antes de confirmarse la evaporaci贸n de la piscina, Charles explic贸 que como en un calentador el茅ctrico de agua cuya resistencia se fundi贸 por falta de agua, las barras de combustible se rompen聽 y el forro de zirconium que rodea las pastillas de combustible se oxida r谩pidamente, como un f贸sforo que se inflama.

En la peor de las situaciones, los expertos agregaron que si el combustible degradado se encuentra al aire libre, la radiaci贸n en Fukushima ser铆a tal que “podr铆a impedir el acceso al lugar donde hay otros cinco reactores”.

“No hay agua”

El jefe de la Comisi贸n Reguladora Nuclear dijo el mi茅rcoles que se agot贸 el agua en uno de los dep贸sitos de combustible en la planta nuclear Fukushima Dai-ichi, lo que significa que no hay nada para impedir el aumento de la temperatura en las barras de combustible.

Esto llevar铆a a una fusi贸n nuclear. La protecci贸n exterior de las barras tambi茅n podr铆a encenderse con suficiente fuerza como para lanzar el combustible nuclear dentro de un 谩rea extensa.

Gregory Jaczko no dijo c贸mo obtuvo la informaci贸n, pero la comisi贸n y el Departamento de Energ铆a de Estados Unidos cuentan con expertos en la planta de Fukushima Dai-ichi, que tiene seis reactores.

Agreg贸 que las autoridades creen que los niveles de radiaci贸n son extremadamente altos y que podr铆an afectar las posibilidades de los trabajadores para impedir que sigan aumentando las temperaturas.

Mensaje del Emperador

El emperador Akihito expres贸 el mi茅rcoles preocupaci贸n por el car谩cter “imprevisible” de la crisis nuclear que golpea a Jap贸n, y que no deja de agravarse, tras el sismo y el tsunami que mataron a miles de personas y dejaron a 500 mil personas sin hogar.

El emperador se dirigi贸 a sus s煤bditos por televisi贸n tras una serie de nuevos incidentes en la central nuclear de Fukushima 1 (250 km al noreste de Tokio) y de un aumento de la radiactividad en la zona.

Las autoridades niponas est谩n en todos los frentes, para tratar de evitar un desastre nuclear, un empeoramiento de la situaci贸n humanitaria en las zonas siniestradas y el derrumbe de la tercera econom铆a mundial, semiparalizada por esas hecatombes.

Miles de desaparecidos

Tan solo en Ishinomaki (prefectura de Miyagi) habr铆a 10 mil desaparecidos, indic贸 el alcalde de esa localidad, citado por la agencia de noticias Kyodo.

La televisi贸n NHK hab铆a reportado el s谩bado pasado otros 10 mil desaparecidos en el puerto de Minamisanriku, de la misma regi贸n.

En Tokio, que desde el terremoto del viernes funciona a ritmo lento, la poblaci贸n manten铆a la calma, pese a una r茅plica de magnitud 6 que este mi茅rcoles al mediod铆a hizo temblar los edificios.

Los tokiotas estaban sobre todo aliviados por el hecho de que los vientos soplasen hacia el Pac铆fico, dispersando en esa direcci贸n la radiactividad.

La direcci贸n de los vientos es observada tambi茅n con suma atenci贸n por pa铆ses vecinos, como China y Rusia, o por Estados Unidos del otro lado del oc茅ano.

Control de alimentos

Tambi茅n se dispar贸 la preocupaci贸n por la cadena alimentaria. La Comisi贸n Europea recomend贸 a los Estados miembros de la Uni贸n Europea controlar el nivel de radiactividad de los alimentos importados de Jap贸n.

Los accidentes en Fukushima ya llevaron a varios pa铆ses a replantearse el desarrollo de su sector nuclear civil. Alemania anunci贸 el cierre inmediato por tres meses de los siete reactores en servicio desde antes de 1981.

El ministro espa帽ol de Industria, Miguel Sebasti谩n, anunci贸 “una revisi贸n de los sistemas de seguridad de todo el pa铆s”.

Las cat谩strofes asestaron un duro golpe a la tercera econom铆a mundial, paralizando a muchas empresas que podr铆an tener su nota degradada, seg煤n advirti贸 la agencia de calificaci贸n financiera Standard and Poor’s.

As铆 y todo, la bolsa de Tokio subi贸 el mi茅rcoles 5,68%, recuper谩ndose en parte de los derrumbes sufridos en las sesiones del martes (-10,55%) y del lunes (-6,18%).

De su lado, la Bolsa de Nueva York termin贸 en fuerte baja este mi茅rcoles: el Dow Jones perdi贸 2,03% y el Nasdaq 1,85%.

ONU vigila de cerca

El jefe del organismo nuclear de Naciones Unidas, Yukiya Amano, habl贸 de un situaci贸n “muy seria” y dijo que planeaba partir a Tokio este jueves.

Cuando le preguntaron si la situaci贸n estaba fuera de control, Amano contest贸: “es dif铆cil de decir.”

Otro funcionario de alto rango de la agencia sugiri贸 que la planta nuclear Fukushima Dai-ichi habr铆a podido resistir el devastador terremoto del viernes si este no hubiera desencadenado el gigantesco tsunami que inutiliz贸 su sistema de enfriamiento.

No est谩 claro lo que Amano espera conseguir con su visita; 茅l reconoci贸 que no tiene una agenda preparada o una lista de personas con quienes reunirse.

Aunque dijo que probablemente se quedar谩 en Tokio, agreg贸: “ciertamente tendr茅 contacto con las personas que est谩n trabajando all谩 que enfrentaron el accidente, y podr茅 tener informaci贸n de primera mano”.

Molestos con Jap贸n

Su anuncio parece parcialmente motivado por el creciente malestar entre los 35 pa铆ses en la junta de la agencia que se han quejado de que la informaci贸n que sale de Jap贸n sobre el desastre nuclear es demasiado lenta y carece de detalles.

El propio Amano exterioriz贸 cierto malestar con la informaci贸n que llega a su equipo de operaciones de emergencia en la sede principal del OIEA en Viena.

Amano ha sido cuidadoso al evitar exagerar la situaci贸n, con sus comentarios decididamente discretos desde que el terremoto y tsunami del viernes desbordaron los sistemas operativos en Fukushima Dai-ichi y desataron la crisis nuclear que empeora r谩pidamente.

Pero al contestar que es “dif铆cil de decir” si los eventos est谩n fuera de control, es lo m谩s cerca que ha estado a admitir que los mejores esfuerzos de los equipos de emergencia, de los operarios de la planta y las autoridades gubernamentales podr铆an ser insuficientes suficientes para prevenir que el desastre se intensifique.

“No es momento de decir que las cosas est谩n fuera de control”, dijo. “Los operadores est谩n haciendo su m谩ximo esfuerzo para restablecer la seguridad de los reactores.”

Miedo nuclear

La crisis nuclear japonesa repercuti贸 en otros pa铆ses nucleares: China dijo que suspender谩 la aprobaci贸n de nuevas plantas nucleares y legisladores franceses interrogaron a los ejecutivos de la energ铆a nuclear sobre la seguridad de sus reactores.

Algunos gobiernos interrumpieron, al menos por ahora, su futuro nuclear mientras crec铆an las preocupaciones en todo el mundo sobre la seguridad de los reactores. Los trabajadores de emergencia japoneses trabajan desesperadamente para enfriar los reactores recalentados despu茅s de una serie de explosiones y filtraciones de radiaci贸n en una planta nuclear averiada por un terremoto y una ola gigantesca la semana pasada.

El gabinete chino dijo que el gobierno suspender谩 la aprobaci贸n de estaciones de energ铆a nuclear para permitir una revisi贸n de sus normas de seguridad. El Consejo Estatal dijo en una declaraci贸n, tras una reuni贸n el mi茅rcoles, que orden贸 a los departamentos relevantes hacer inspecciones de seguridad en las plantas nucleares en funcionamiento y en construcci贸n.

La suspensi贸n y controles de seguridad permitir谩n a los l铆deres comunistas aliviar las preocupaciones p煤blicas sobre la seguridad de la energ铆a nuclear sin afectar los planes de duplicar la proporci贸n nuclear sobre el total de energ铆a producida en China para el 2020.

Un alto funcionario dijo esta semana que los problemas en Jap贸n no impedir谩n que China expanda su generaci贸n de energ铆a nuclear.

China tiene 13 plantas nucleares en uso y planea agregar centenares m谩s. El gobierno se ha concentrado en la generaci贸n de energ铆a limpia, incluso solar, hidr谩ulica, e贸lica y nuclear, como un medio de reducir la dependencia nacional del carb贸n, un gran contaminante.

Par铆s investiga

En Francia, los titulares de ambas c谩maras del Parlamento ordenaron una investigaci贸n legislativa sobre “el futuro de la industria nuclear francesa”.

Una reuni贸n de emergencia prevista para el mi茅rcoles en la c谩mara baja deb铆a incluir a los directores de los constructores de reactores nucleares Areva y Electricite de France, el mayor operador mundial de plantas nucleares.

Francia fue uno de los pocos pa铆ses que sigui贸 desarrollando la energ铆a nuclear despu茅s de Chernobyl. Depende m谩s de la energ铆a nuclear que cualquier otra naci贸n y sus compa帽铆as comercializan tecnolog铆a nuclear en el mundo, incluso a China, Jap贸n y Estados Unidos.

Las autoridades energ茅ticas de la Uni贸n Europea accedieron el martes a aplicar pruebas de presi贸n a las plantas en el bloque de 27 naciones, y Alemania dispuso desactivar siete reactores viejos.

En Espa帽a, el jefe del gobierno Jos茅 Luis Rodr铆guez Zapatero dijo a la prensa el mi茅rcoles que se han encomendado estudios para determinar la vulnerabilidad de las seis plantas nucleares a terremotos o inundaciones.

Europa ofrece ayuda

Un grupo europeo que practica trasplantes de m茅dula 贸sea se ofreci贸 el mi茅rcoles a tratar a los trabajadores japoneses de emergencia que podr铆an haber quedado expuestos a una peligrosa radiaci贸n por los reactores nucleares averiados.

“Jap贸n es m谩s competente que cualquier pa铆s europeo en lo que respecta al tratamiento de la radiaci贸n”, afirm贸 Ray Powles, director del comit茅 del accidente nuclear para el Grupo Europeo para Trasplantes de M茅dula Osea. “Pero ahora est谩 lidiando con demasiados problemas y por eso extendemos este ofrecimiento y estamos listos para ayudar si lo solicita”.

Marc Stoll, un vocero del Comit茅 Internacional de la Cruz Roja en Ginebra, dijo que la Cruz Roja japonesa ha dicho que hasta ahora no necesita ayuda con donaciones de sangre o m茅dula 贸sea.

Los m茅dicos dicen que hay un per铆odo breve despu茅s que la gente queda expuesta a la radiaci贸n en el cual se puede evaluar a los pacientes que necesitan tratamiento extenso o un trasplante de m茅dula 贸sea.

“Despu茅s que una persona ha recibido radiaci贸n, pasan de tres a cuatro d铆as antes de que queden sujetos a complicaciones severas”, explic贸 Powles. “En ese momento pueden ser colocados en un vuelo a Europa si las instalaciones japonesas est谩n saturadas”.

Centros bajo alerta

Powles agreg贸 que 500 centros de trasplante de m茅dula 贸sea en 27 pa铆ses europeos han sido puestos en alerta y podr铆an tratar de 200 a 300 pacientes de ser necesario. Agreg贸 que el grupo ha formulado su oferta a funcionarios japoneses y a la Organizaci贸n Mundial de la Salud.

El grupo europeo con sede en Maastricht, Holanda, traz贸 inicialmente sus planes de emergencia para responder a una amenaza de radiaci贸n despu茅s de ataques terroristas y del desastre nuclear de Chernobyl.

La radiaci贸n t铆picamente mata muchas c茅lulas de la m茅dula 贸sea, lo que puede debilitar el sistema inmunol贸gico dejando a los pacientes vulnerables a infecciones y a otros problemas de salud.

Powles dijo que los m茅dicos europeos no se ofrec铆an a efectuar los trasplantes de m茅dula 贸sea sino a tratar a pacientes japoneses con tratamiento de apoyo como antibi贸ticos hasta que el trasplante fuese posible.
Corrida por comprar pastillas de yodo en EEUU por crisis nuclear japonesa.

漏 2011 Univision Communications Inc.

Tomado de Univision Noticias

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