El car√°cter del cristiano: respetado por los de afuera por Tim Challies


Hoy concluimos nuestra serie sobre el car√°cter del cristiano. Hemos estado explorando c√≥mo las diversas cualidades de los ancianos son en realidad el llamado de Dios para todos los cristianos. Mientras los ancianos est√°n destinados a ejemplificar estas cualidades, todos los cristianos deben exhibirlas. Quiero que consideremos si estamos mostrando estos rasgos y aprendamos juntos c√≥mo podemos orar para tenerlos en mayor medida. Hoy, ya concluyendo, abordaremos lo que significa para los ancianos ‚ÄĒy para todos los cristianos‚ÄĒ tener un buen testimonio para con los de afuera. Y, por supuesto, nos preguntaremos por qu√© es importante.

Pablo instruye a Timoteo sobre el anciano: ‚ÄúDebe gozar tambi√©n de una buena reputaci√≥n entre los de afuera de la iglesia, para que no caiga en descr√©dito y en el lazo del diablo‚ÄĚ (1 Timoteo 3:7). Pablo ya ha dicho que un anciano ‚Äúdebe ser irreprochable‚ÄĚ (1 Timoteo 3:2), por lo que ser respetado por los de afuera se centra en un grupo espec√≠fico: los que est√°n fuera de la iglesia. S√≠, incluso el testimonio de un hombre frente al mundo cuenta a la hora de evaluar su idoneidad para ser l√≠der.¬† John Piper escribe: ‚ÄúLo que parece significar es que un l√≠der cristiano debe por lo menos cumplir con los est√°ndares del mundo sobre la decencia y la respetabilidad, pero los est√°ndares de la iglesia deben ser superiores‚ÄĚ. Esto es importante, porque como Pablo ha escrito en otro lugar, la gloria de Dios est√° en juego: ‚ÄúT√ļ que te jactas de la ley, ¬Ņviolando la ley deshonras a Dios? Porque el nombre de Dios es blasfemado entre los gentiles por causa de vosotros, tal como est√° escrito‚ÄĚ (Romanos 2:23-24).

As√≠ que, ¬Ņpor qu√© incluir la reputaci√≥n externa de un hombre como un requisito para ser anciano? Alexander Strauch se ocupa de ello de manera pr√°ctica: ‚ÄúLos no cristianos pueden saber m√°s sobre el car√°cter y la conducta del futuro anciano que la iglesia misma. Muy a menudo los compa√Īeros o parientes no cristianos del anciano en perspectiva tienen m√°s contacto diario con el l√≠der de la iglesia que la gente de la iglesia‚ÄĚ.¬† Strauch tambi√©n dice: ‚ÄúSi un pastor anciano tiene reputaci√≥n entre los no creyentes como empresario deshonesto, mujeriego o ad√ļltero, la comunidad no creyente tomar√° nota especial de su hipocres√≠a. Los no cristianos dir√°n: ‚Äė√Čl act√ļa de esa manera, y es un anciano de la iglesia‚Äô. Lo ridiculizar√°n y se burlar√°n de √©l. Se burlar√°n del pueblo de Dios. Hablar√°n de √©l y generar√°n muchos chismes siniestros. Ellos plantear√°n preguntas dif√≠ciles y embarazosas. Ser√° desacreditado como un l√≠der cristiano y sufrir√° verg√ľenza e insultos. Su influencia para el bien ser√° arruinada y pondr√° en peligro la misi√≥n evangel√≠stica de la iglesia. El anciano ciertamente se convertir√° en una carga para la iglesia, y no ser√° un beneficio espiritual‚ÄĚ. El evangelio mismo est√° en juego ya sea en la consistencia o en la hipocres√≠a de sus l√≠deres.

Ahora bien, ¬Ņqu√© es exactamente el ‚Äúlazo del diablo‚ÄĚ que preocupa tanto a Pablo? Creo que John Stott llega al coraz√≥n del asunto cuando dice: ‚ÄúEn su malicioso af√°n para desacreditar el Evangelio, el diablo hace todo lo posible para desacreditar a los ministros del Evangelio‚ÄĚ. Si Satan√°s puede desacreditar a los l√≠deres ante el mundo observador, √©l puede desacreditar la iglesia y su mensaje. Strauch a√Īade: ‚ÄúEl diablo es representado como un cazador astuto (1 Pedro 5:8). Usando la cr√≠tica p√ļblica y las inconsistencias propias del anciano, el diablo atrapar√° al cristiano y lo llevar√° hacia un pecado a√ļn m√°s serio: amargura descontrolada, represalias con enojo, mentiras, m√°s hipocres√≠a y terquedad de coraz√≥n. Lo que puede comenzar como una peque√Īa ofensa puede llegar a ser algo mucho m√°s destructivo y malo. Por lo tanto, un anciano debe tener una buena reputaci√≥n con aquellos fuera de la comunidad cristiana‚ÄĚ.

¬ŅQu√© pasa con los cristianos que no son ancianos? Ellos tambi√©n deben procurar el respeto de los de afuera. Por ejemplo, Pablo escribe: ‚ÄúAndad sabiamente para con los de afuera, aprovechando bien el tiempo. Que vuestra conversaci√≥n sea siempre con gracia, sazonada como con sal, para que sep√°is c√≥mo deb√©is responder a cada persona‚ÄĚ (Colosenses 4: 5-6). De nuevo dice: ‚ÄúPero os instamos, hermanos, a que abund√©is en ello m√°s y m√°s, y a que teng√°is por vuestra ambici√≥n el llevar una vida tranquila, y os ocup√©is en vuestros propios asuntos y trabaj√©is con vuestras manos, tal como os hemos mandado; a fin de que os conduzc√°is honradamente para con los de afuera, y no teng√°is necesidad de nada‚ÄĚ (1 Tesalonicenses 4: 10-12). Los cristianos ‚Äúresplandecer√°n como luminares en el mundo‚ÄĚ cuando vivan ‚Äúsin mancha en medio de una generaci√≥n torcida y perversa‚ÄĚ (Filipenses 2:15). De manera similar, Pedro ordena: ‚ÄúMantened entre los gentiles una conducta irreprochable, a fin de que en aquello que os calumnian como malhechores, ellos, por raz√≥n de vuestras buenas obras, al considerarlas, glorifiquen a Dios en el d√≠a de la visitaci√≥n. ‚Ķ Porque esta es la voluntad de Dios: que haciendo bien, hag√°is enmudecer la ignorancia de los hombres insensatos‚ÄĚ (1 Pedro 2:12, 15), v√©ase tambi√©n 1 Pedro 3:13-17. Lo que debe ser modelado por los l√≠deres de la iglesia ha de ser obvio en cada vida. T√ļ tambi√©n tienes la responsabilidad de vivir una vida sin mancha ante el mundo.

Auto-evaluación

As√≠ que, ¬Ņque de ti? ¬ŅD√≥nde ves se√Īales de √°nimo, y d√≥nde ves √°reas que necesitan crecimiento? Te animo a hacerte preguntas como estas:

  • ¬ŅConoces a tus vecinos? ¬ŅTe conocen lo suficientemente bien como para poder hablar sobre tu persona y tu reputaci√≥n? ¬ŅC√≥mo te describir√≠an tus vecinos incr√©dulos a ti y a tu familia?
  • ¬ŅQu√© tipo de reputaci√≥n tienes entre los incr√©dulos con los que trabajas? ¬ŅTrabajas duro y evitas intromisiones? (1 Tesalonicenses 4: 10-12, Efesios 4:28)
  • ¬ŅQu√© dir√≠an los miembros incr√©dulos de tu familia sobre lo que es m√°s importante para ti? ¬ŅDir√≠an que tu vida coincide con tu profesi√≥n de fe?

Puntos de oración

Dios puede hacer que más gracia abunde en tu vida, por lo que te animo a unirte a mí en oración de estas maneras:

  • Ruego que hagas que mi vida refleje el fruto del Esp√≠ritu (G√°latas 5: 22-23) para que mi vida glorifique tu nombre, y no sea causa de verg√ľenza del mismo.
  • Ruego que me ayudes a pensar en como mis actitudes y acciones afectan a los dem√°s, especialmente a los incr√©dulos.
  • Ruego para que yo pueda ser un modelo de trabajo duro y de respeto por la autoridad, y para que est√© preocupado por mi propio testimonio en el lugar de mi trabajo.
  • Ruego que pueda ser un modelo de buenas obras en casa, en el trabajo y en mi vecindario para que haciendo el bien a otros T√ļ seas glorificado.

Gracias por acompa√Īarme a trav√©s de esta serie. Creo que Dios me ha ayudado a crecer en la gracia y el conocimiento de nuestro Se√Īor Jesucristo mientras exploraba y aplicaba Su Palabra. ¬°Espero que puedas decir lo mismo! Que Dios te ayude y me ayude a vivir una vida cristiana ejemplar.


Publicado originalmente en Challies.com. Traducido con permiso para Soldados de Jesucristo por Ricardo Daglio.

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