El llamado a las misiones es contagioso por Nathan Busenitz


Una sola vida que arde por el evangelio puede encender los corazones de cientos de personas, las cuales podrían llegar a impactar a las futuras generaciones. ¡Es increíble contemplar este hecho  a través de la historia en el campo misionero!

Consideremos la siguiente cadena de personas que subsecuentemente han influenciado a otras:

  1. John Elliott¬†(1604-1690), uno de los¬†colonizadores puritanos¬†en los Estados Unidos,¬†comenz√≥ la evangelizaci√≥n de los indigenas norteamericanos. Conocido como el ‚Äúap√≥stol a¬†los indios‚ÄĚ, tradujo la Biblia a la¬†lengua materna de los indigenas, ayud√≥ a establecer iglesias en el territorio que hoy en d√≠a es Estados Unidos y provoc√≥ un avivamiento misionero entre las iglesias de Am√©rica.
  2. El espíritu misionero de Jim inspiró a hombres como David Brainerd (1718-1747) a similarmente dedicar su vida a alcanzar los indios americanos nativos con las buenas nuevas del evangelio.
  3. Aunque Brainerd muri√≥ cuando ten√≠a s√≥lo 29 a√Īos de edad, su amigo¬†Jonathan Edwards¬†(1703-1758) qued√≥ tan impresionado por la pasi√≥n del joven misionero, que edit√≥ el diario de Brainerd y lo public√≥. A√Īos m√°s tarde Edwards trabajar√≠a como misionero a los indios norteamericanos al igual que Elliott y Brainerd.
  4. En 1785, un zapatero Inglés llamado William Carey (1761-1834) leyó una copia del diario de David Brainerd, mismo que había editado y publicado Jonathan Edwards. El libro tuvo un impacto profundo en el pensamiento de Carey, encendiendo una pasión en su corazón por llevar el evangelio a la India. William Carey fue al campo misionero en 1793, comenzando así el movimiento de las misiones modernas.
  5. En 1802, un predicador británico llamado Charles Simeón (1759-1836) hablaba del bien que William Carey estaba haciendo en la India. Al escuchar el sermon, un joven sentado en medio de la congregación llamado Henry Martyn (1781-1812), se propuso ir también a la India en lugar de estudiar leyes.
  6. Aunque Martyn muri√≥ aun siendo joven, sus escritos tuvieron gran impacto en gran cantidad de iglesias en Inglaterra. En particular, su biograf√≠a tuvo un impacto significativo en la vida de¬†Anthony Norris Groves¬†(1795-1853), quien es considerado por algunos como el ‚Äúpadre de las misiones de fe‚ÄĚ, siendo √©l mismo misionero a lo que actualmente es¬†Iraq; a√Īos m√°s tarde √©l mismo ir√≠a a la India.¬†En su diario Groves escribe: ‚ÄúHoy he terminado de leer por segunda vez el diario de Henry Martyn. ¬°Cuanto admira mi alma y ama su celo, abnegaci√≥n y devoci√≥n! ¬°Cuan brillante, cuan transitoria su carrera, que poder espiritual y mental en medio de la debilidad corporal y la enfermedad! O, puedo ser animado por su ejemplo a seguir adelante.‚ÄĚ
  7. En 1825, Groves public√≥ un breve folleto titulado¬†La Dedicaci√≥n Cristiana,¬†en el¬†que anima¬†a los cristianos a vivir frugalmente, conf√≠ando en Dios para sus necesidades y dedicar la mayor parte de sus ingresos a los esfuerzos de evangelizaci√≥n alrededor del¬†mundo. Tal¬†libro tuvo un gran impacto en el pensamiento de hombres como¬†George M√ľller¬†(1805-1898) y¬†James Hudson Taylor¬†(1832-1905), ambos atribuyendo gran parte de su pensar¬†acerca de las misiones a ese mismo folleto.
  8. Hudson Taylor fue el primer misionero moderno en¬†penetrar en el interior de China, reclutando a cientos de misioneros a unirse a¬†los esfuerzos evangel√≠sticos. Durante uno de sus viajes de regreso a Inglaterra,¬†Taylor inst√≥ a j√≥venes cristianos a unirse a √©l en China. En una de sus pl√°ticas se enontraba un jugador famoso de criquet¬†que jugaba para Cambridge, llamado¬†C.T. Studd¬†(1860-1931). Las palabras de Taylor impactaron profundamente el coraz√≥n de Studd, al grado que¬†dej√≥ una vida de ocio para servir a Cristo en el extranjero. Otros seis estudiantes se unieron a Studd y juntos llegaron a ser conocidos como ‚ÄúLos Siete de Cambridge‚ÄĚ.
  9. Tanto¬†C.T. Studd como los ‚ÄúLos Siete de Cambridge‚ÄĚ tuvieron gran influencia en¬†los inicios del¬†Movimiento de Voluntarios Estudiantiles para las Misiones Extranjeras¬†(iniciado en 1886) en Norteam√©rica. Bajo el liderazgo de hombres como¬†D.L. Moody¬†(1837-1899) y¬†Arthur T. Pierson¬†(1837-1911), mismo que escribi√≥ la biograf√≠a de George M√ľller, cientos de estudiantes estadounidenses se unir√≠an al movimiento de voluntarios y comprometerse a la obra misionera extranjera.
  10. El testimonio de Hudson Taylor tambi√©n fue particularmente influyente en la vida de misioneros posteriores como¬†Amy Carmichael¬†(1867-1951),¬†Eric Liddell¬†(1902-1945) y¬†Jim Elliot¬†(1927-1956).. Elizabeth Elliot, esposa de Jim Elliot, misioneros a Sudam√©rica, comenta: ‚ÄúCuando yo era una estudiante universitaria, mi padre me prest√≥ los¬†dos vol√ļmenes en la vida de¬†Hudson Taylor. De hecho, un compa√Īero de clase tambi√©n se encontraba ley√©ndolos. Este fue una de los aspectos que √©l y yo ten√≠amos en com√ļn: un enorme compromiso por¬†un verdadero coraz√≥n misionero.‚ÄĚ El nombre de ese otro estudiante era Jim Elliot.

Mi deseo en presentarles esta secuencia de personas es para demostrar que el deseo por las misiones es contagioso.

Todas estas personas, desde John Elliott a David Brainerd, Jonathan Edwards, William Carey, Henry Martyn, Anthony N. Groves, Hudson Taylor, CT Studd, Jim Elliot y otros, demuestran el impacto y la influencia que una el compromiso por las misiones puede tener sobre otra generación.

En esta cadena podemos observar dos cosas curiosas. Primeramente, que tal¬†comienza y termina en Am√©rica. John Elliot llev√≥ el evangelio a los indios norteamericanos, y siglos m√°s tarde Jim Elliot regresar√≠a a Am√©rica a llevar el evangelio a los indigenas¬†en Ecuador. En segundo lugar es interesante ver que algunos de los misioneros enumerados anteriormente vivieron¬†s√≥lo por poco tiempo. David Brainerd ten√≠a 29 a√Īos cuando muri√≥, Henry Martyn 31 y Jim Elliot 28. Sin embargo, el impacto de sus vidas se extiende mucho m√°s all√° de su corta estad√≠a en esta tierra. Su abnegaci√≥n y fidelidad por el evangelio inspir√≥ a miles de personas a dar su vida por las misiones.

Esto es s√≥lo un peque√Īo hilo en el gran tapiz que Dios ha tejido a lo largo de los siglos, pues existen¬†muchas otras conexiones y v√≠nculos de influencias que podr√≠an haber sido trazados. Pero simplemente este peque√Īo hilo¬†ilustra una profunda lecci√≥n: nunca subestime el poder de influencia de una vida totalmente invertida en servicio al Se√Īor Jes√ļs.¬†La fidelidad de una vida rendida como sacrificio a¬†Cristo resuena en las¬†generaciones posteriores.


Dr. Nathan Busenitz es profesor de teolog√≠a hist√≥rica en¬†The Master‚Äôs Seminary. Despu√©s de haber cursado dos maestr√≠as (M.Div., Th.M.) y un doctorado (Ph.D.) en la misma instituci√≥n, lleg√≥ a formar parte del profesorado de TMS en el 2009. √Čl y su familia viven en Los √Āngeles, California.

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